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ENKUTATASH. FESTIVIDAD DE AÑO NUEVO

ENKUTATASH. FESTIVIDAD DE AÑO NUEVO

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En Etiopia el año nuevo comienza al 11 de septiembre y no el 1 de enero. Esto es asi porque Etiopia utiliza el calendario de la iglesia ortodoxa copta, también llamado calendario Ge’ez, similar al calendario juliano (antecesor del calendario gregoriano, adoptado por la mayoría de los países del mundo tras la Reforma del Papa Gregorio XIII en 1582) que tiene 12 meses de 30 días y 1 mes más de 5 días (6 días en año bisiesto). Por tanto el calendario etíope consta de 13 meses y tiene 7 años y 8 meses menos que en el calendario gregoriano. Esto explica algunos de los lemas turísticos del país: “Ethiopia, 13 months of sunshine” o “en Etiopia eres ocho años más joven”.

 

La festividad de año nuevo Enkutatash en amárico (lengua oficial de Etiopia) o “Ri’se Awde Amet” en Ge’ez (antiguo idioma que se sigue utilizando en la iglesia copta etíope, en el que están escritos todos los libros sagrados), se celebra el primer día del mes de Meskerem, que coincide con el 11 de septiembre del calendario gregoriano . La fiesta pasa al 12 de septiembre  en los años bisiestos.

Meskerem es considerado un mes de transición del  viejo al nuevo año, en el que se expresan las esperanzas, los sueños, los anhelos y deseos para el futuro. Al coincidir con el final de la temporada de lluvias, el campo se cubre de margaritas amarillas y el inicio de la cosecha incita a la celebración. Tradicionalmente se cree que estas fechas coinciden con el fin del diluvio universal.

El año nuevo se celebra con rezos, hogueras, flores, cánticos, bailes, regalos y comida tradicional… Los hombres encienden hogueras para ahuyentar la mala suerte y atraer la fortuna en el año que comienza. Las chicas se visten con el traje tradicional y regalan  margaritas amarillas. Temprano, las familias van a la iglesia y después se reúnen en torno a una comida tradicional con injera (pan plano, hecho con harina fermentada de tef) y wat (estofado). En las ciudades la celebración es mas moderna; la gente intercambia regalos y tarjetas de felicitación además de salir de fiesta.

 

Enkutatash significa “regalo de joyas”. Según cuenta la tradición, la celebración se remonta a los tiempos de la  reina de Saba. Cuando regresó a Etiopía  de  su visita al rey Salomón en Jerusalén, fue recibida con gran alegría y le regalaron abundantes joyas que llenaron las arcas reales.

 

 

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